Costa Rica – Juicio decidirá futuro mina de oro Las Crucitas

24-11-2010 Oro Costa Rica

24-11-2010 EFE
Costa Rica – Tribunal cancela la concesión a una polémica mina de oro Las Crucitas

Un Tribunal Contencioso Administrativo ordenó cancelar la concesión minera del proyecto Las Crucitas, una polémica mina de oro a cielo abierto que pretendía construirse en el norte de Costa Rica, cerca a la frontera con Nicaragua y recomendó procesar al ex presidente Óscar Arias.
Además, los jueces condenaron al Estado y a Industrias Infinito, propietaria del proyecto, al pago de una reparación por los daños ambientales provocados por la tala de árboles el año pasado en los trabajos iniciales de construcción.
El Tribunal anuló un Decreto Ejecutivo del ex presidente Óscar Arias en el que declaraba de “interés público” el proyecto minero y le recomendó al Ministerio Público abrir causa judicial en contra del ex mandatario por esta acción.
Industrias Infinito, filial de la canadiense Vanessa Ventures, inició la exploración en la zona de Las Crucitas en 1995, y contaba, de acuerdo con ellos, con todos los permisos necesarios para operar, pero no ha podido hacerlo debido a los múltiples recursos legales a los que han acudido grupos ambientalistas opositores al proyecto.
La sentencia leída hoy en el juzgado confirma que hubo vicios de procedimiento en el otorgamiento de los permisos a Las Crucitas, como por ejemplo, la falta de un visado del Colegio de Ingenieros Químicos, respecto al manejo de los desechos de la mina.
El gerente de Industrias Infinito en Costa Rica, Juan Carlos Obando, dijo a Efe que apelarán esta sentencia ante un Tribunal de Casación.
Hasta ahora, de acuerdo con el ejecutivo, la empresa ha invertido 127 millones de dólares en el país y no ha podido extraer ni una de las 1,2 millones de onzas de oro para las cuales había recibido una concesión de diez años por parte del Estado.
Sobre el futuro de la empresa, Obando afirmó en un comunicado que Industrias Infinito continuará con su operación normal en el país.
“No podemos abandonar a las decenas de familias de Cutris y Pocosol que tienen muchos años de esperar el apoyo necesario para salir de la pobreza y seguiremos luchando para ayudarles a progresar”, dijo el gerente.
Reconoció que estaban preparados para este resultado porque el juicio fue muy rápido (dos meses) y había mucho material que analizar, pero, según él, se cometieron errores de procedimiento.
No obstante, gran parte de la población costarricense, liderada por organizaciones ambientalistas, se opone rotundamente a la mina por el uso de cianuro y la tala de árboles que conlleva, en una zona que consideran ecológicamente frágil.

04-10-2010
El futuro de un polémico proyecto minero de oro a cielo abierto en la zona norte de Costa Rica se decidirá en un juicio por daño ambiental que inició el 04-10-2010 en el Tribunal Contencioso Administrativo de San José. Hasta el 8 de octubre del 2010 los jueces escucharán los argumentos a favor y en contra de la operación de la mina Las Crucitas, a cargo de la trasnacional canadiense Vanessa Ventures a través de su filial en Costa Rica, Industrias Infinito.
La mina, ubicada en la localidad rural de Cutris de San Carlos, cerca de la frontera con Nicaragua, cuenta con todos los permisos del Gobierno para su funcionamiento, y de allí la firma operadora pretende extraer 700.000 onzas de oro (19,8 toneladas) en 10 años, valoradas en unos 800 millones de dólares.
No obstante, sus labores permanecen suspendidas como medida cautelar hasta que se emita una sentencia sobre el caso.
El pasado 16 de abril del 2010 la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia rechazó una serie de recursos de amparo contra la mina, al determinar que los estudios técnicos y ambientales estaban en orden y avalaban su operación.
Por su parte, a pesar de las reiteradas peticiones de ambientalistas y otros grupos, la presidenta costarricense, Laura Chinchilla, descartó en julio 2010 anular la concesión minera de Crucitas, argumentando que ello implicaría al Estado el pago de una millonaria indemnización.

Marchas, manifestaciones y hasta huelgas de hambre se han realizado para combatir el proyecto en los últimos meses, y hoy las organizaciones ambientalistas celebraron el fallo en la sala de juicio.
A inicios de noviembre el Congreso aprobó una reforma al Código de Minería para prohibir a futuro la minería metálica a cielo abierto en Costa Rica, por lo que este es el último proyecto de este tipo que se habría instalado en el país.

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